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相信很多念英文系的人都和我一樣,發現英文系跟自己原先想像得不太一樣。

原先美好的想像是,自己抱著莎士比亞的劇作,優雅地在校園中漫步,但現實是,常抱著磚頭似的書狼狽地趕著上課,下課後拖著疲憊的身軀,眉頭深鎖,讀著就算翻譯成中文也不太懂的高深文學作品。週末呢? 就是用光所有活躍的腦細胞,死命擠出連自己都覺得很瞎的個人文學小評論,希望老師能可憐一下自己給一點筆墨分數。

當然,並不是所有的英文系都是這樣。有很多學校是應用英文系,並不強調文學,也有比較傳統的學校,例如我的學校,文學課程比例高。

此外,每個人的英文起跑點不同,程度也不同,因此對英文系的感受也不同。我就是個只有學過兒童美語+深受台灣學校英文教育薰陶的高中生,卻誤打誤撞進入英文系。在學校的日子裡,每天覺得自己像隻迷途羔羊、龜兔賽跑中的烏龜,卻也因為英文系人的自尊,開始鞭策自己學習英文,勇敢走出台灣,擁抱世界。

 

總之,希望這篇文章能給想念英文系的孩子+正在念英文系但覺得迷網的年輕人參考,並讓已畢業的英文系老人回味一下自己風流倜儻的歲月。

若你身旁有以上三種人,而且成長背景和我相似,歡迎分享此篇文章給他們喔!

 

你真的真的確定要讀英文系嗎?

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在我們爸媽成長的時代,會英文是件非常了不起的事情,因為當時的資訊並不發達,不像我們現在網路上到處都有學英文的資源,還有很多英文電影、影集可以免費看,出國當志工、交換學生、遊學的機會也增加不少。但對當今台灣的職場需求來說,其實會英文已不是加分,而是必備工具。而且不少念其他科系的人英文也很好,相較之下,若不是對語言學、文學、英文教育、翻譯等等有所專精,並朝該領域前進,英文系的履歷其實越來越難吸引一般公司的目光。

曾經有認識的朋友想雙修英文,跑來詢問我的意見。在了解他的理由是「讀英文系英文一定會變很強」後,我勸他打消這個念頭。英文變好其實跟「是不是念英文系」沒有多大的關係(我有很多系上的同學很混,英文講得零零落落),而是看自己有多努力自修。就算系上有要求要上一星期3小時的口說課,一班都至少15~25人,若你只想靠老師靠上課,英文口說會變好才有鬼。

我以前選英文系時,內心的想法是「我喜歡看空中英語教室裡的文章,所以英文系應該適合我」,後來事實證明我太天真。英文系需要接觸許多與現實無關的文學作品,例如荷馬史詩、中世紀莎士比亞文學、現代文學等等,和高中英文的落差是非常大的,而且需要花許多時間吸收、準備考試,最後很不幸地已遺忘90%。或者如果你覺得自己很愛看美國影集、很愛聽英文歌,所以想念英文系,我會大聲跟你說「別傻了」。先找一位念過英文系的人聊聊,確定你適合念再念吧!因為很多東西會跟你自己想像得不一樣。

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雖然我一直對「英文系」沒什麼好感,但其實開始工作後的我現在並不後悔念英文系,以下是我的理由:

1. 看到很難、很長的英文文章不會害怕,可以很有耐心地解決。又臭又長、用字艱澀難懂且使用非現代英文字的文學作品我都看過了,其他都是小菜一碟。

2. 思考能力變好。千辛萬苦地閱讀完文學作品只是第一步,接下來還要有邏輯地分析、表達自己的看法。就算自己以前被填鴨式教育荼毒頗深,腦袋裡只剩下稻草,進英文系後在要交作業的壓力下,常需要腦力激盪,儘管擠出的答案有時很荒謬,但總是有達到讓腦袋免於生鏽的目的。

3. 闖蕩天下的勇氣。念英文系怎麼可以沒出國看一看運用一下英文?當時憑著這個想法,讓只和家人去過日本的我向爹娘提出要自己到美國打工兩個月的想法,自此改變了我愛亂花錢的惡習、開拓眼界、愛上學英文、踏遍世界成了我的新夢想與目標。

4.英文自學的動力來源之一。除了去美國打工後開始擁有環遊世界的夢想,因而開始對英文有興趣,很多非英文系的朋友常常會問我很白目的問題,例如石英的英文是什麼、微積分原文課本的某一段怎麼翻成中文、你知道最長的英文單字是哪一個字嗎......,只要跟英文扯得上邊,他們就覺得我應該要知道。若我回答「我哪知」,他們就會露出「你不是英文系的嗎嗎嗎」的表情。這真的是很無奈,身為以中文為母語的人,很多中文字我都不一定懂啊!為了減少回答「我哪知」的頻率,只好努力自修,以維護英文系系人的尊嚴。我最常去博客來網路書局---學英文專區買書來看、也有訂TIME美國時代雜誌以加強自己的閱讀能力、知識和字彙量(可參考【米小鹹學英文大推】TIME美國時代雜誌)、瀏覽紐約時報網站、TED等英文網站(可參考【米小鹹學英文大推】英文網站)、交外國朋友(可參考【米小鹹學英文大推】線上交外國朋友網站)......等等

 

文章未完,接下來將分享我如何通過英文系的考試、英文系人如何培養職場能力、英文系朋友們畢業後的出路等等。請見【米小鹹學英文經驗分享】英文系人的過去式、現在式、未來式 part2 。

 

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